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Die Geschichte des Labels Bad Boy Records begann vor 20 Jahren mit dem Release des Albums Ready To Die von Raplegende The Notorious B.I.G. Am 13. September 1994 erblickte das Werk, das von Sean Combs aka Puff Daddy produziert wurde, das Licht der Welt. Die Entstehung war alles andere als unkompliziert aber der Beginn einer Ära.

Eigentlich sollte Ready To Die über Uptown Records erscheinen, wo Puffy zu der Zeit als A&R arbeitete. Nur: Puffy wurde gekündigt. Die Karriere des damals 21-jährigen Biggie hing ebenfalls in den Seilen. Es war nicht klar, wie es mit seinem unfertigen Projekt weitergehen würde. Der Legende nach, dealte er, um sich über Wasser zu halten. 1994 ging er wieder ins Studio, um weitere Songs aufzunehmen. Auch Puffy gab nicht auf, statt ein neues Label zu suchen, gründete er Bad Boy Records. Gemeinsam machten sie Ready To Die zu dem, was es heute ist: mehrfach Platin und eines der besten Rap-Alben aller Zeiten.

Doch das war erst der Beginn von Bad Boy Records. Schon eine Woche nach Ready To Die erschien Craig Macks Project: Funk Da World, mit dem Hit Flava In Ya Ear und erreichte Gold. Während Biggie Topstar des Labels war, erreichte die frisch gesignte Faith Evans mit ihrem Album Faith 1995 den Platinstatus. Der roughe Sound wurde abgelegt, es folgten weitere Signings, für die es in den Jahren darauf ebenfalls Edelmetall regnen sollte: 112, Total, Black Rob und Carl Thomas. Russell Simmons, einer der Gründer von Def Jam Records, empfand diese Zeit wohl ähnlich. Er sagte, alles, was Puff Daddy angefasst habe, war gold. Er habe einen Hit nach dem anderen produziert. In einem Interview sagte Diddy einmal, er erinnere sich daran, eines Tages aufgewacht zu sein und sechs Singles in den Top 10 der Charts gehabt zu haben. Als Produzent habe er die Charts quasi übernommen. Jeder habe ein Stück vom Bad Boy-Sound haben wollen.

"I remember waking up one day and I had six of the Top 10 records. As a producer, I had taken over the charts. Everybody wanted a piece of that Bad Boy sound."

Doch der große Erfolg des Labels brachte den Akteuren nicht nur Freunde ein. Suge Knight, mit seinem an der Westküste angesiedelten Label Death Row Records, und Tupac Shakur waren die erfolgreichsten im kommerziellen Hiphop-Business. Mit Puffy und Bad Boy wurde nun aber auch die Ostküste wieder zum Leben erweckt und es begannen Rivalitäten, die bis heute polizeilich ungeklärt sind. 

Tupac warf Puffy und seinen Leuten vor, für Schießereien verantwortlich zu sein, die sowohl ihm selbst, als auch Freunden von seinem Labelchef Suge Knight galten. Auch die Polizei brachte die Entourage um Diddy laut eines Artikels aus dem Jahre 1997 der New York Times mit Gang-Machenschaften in Verbindung. Combs selbst äußerte sich der Zeitung gegenüber damals folgendermaßen: Er sei der Präsident eines führenden Labels und 20 Stunden am Tag im Studio. Sofern er nicht schlafwandle, wisse er nicht, wann er die Zeit dazu haben solle, dieses "Gang-Zeug" zu machen. Die Zeitungen würden ein Bild von ihm erschaffen, als sei er auf dem Level eines Mafiabosses. Die Leute würden denken, er könne die Kraft, Herzlosigkeit oder Kälte besitzen, jemandem das Leben zu nehmen. Er habe in den letzten Jahren nicht mal jemandem ins Gesicht geschlagen.

"YOU CAN'T KEEP THINKING that people are going to believe all that... I'm the president of the leading custom label at this time. I'm in the studio 20 hours a day. Unless I'm sleepwalking, I don't know how I have the time to be running around doing that gangster stuff. The newspapers paint a picture of me like I'm on the level of John Gotti, but on a black tip. People think that I can possess that power or possess that emotion and heartlessness and coldness to take somebody's life. I never punched. No, not never. But I haven't punched anybody in the face in the last couple years, let alone all this stuff.''

Zum Zeitpunkt des Statements waren beide großen East- und Westcoast Rivalen, Notorious B.I.G. und Tupac Shakur, bereits tot. Mittlerweile gibt es tausende Theorien, was genau passiert ist, wer wen erschossen hat und sogar Verschwörungstheorien, die Beweisen sollen, dass beide eigentlich noch leben- und sich vor der Öffentlichkeit nur verstecken würden. Was genau geschah, wird wohl für immer ungeklärt bleiben. Der Rapwelt wurde vor Augen geführt, was geschehen kann, wenn aus Battle Beef wird. 

Die düsteren Momente stoppten Diddy und sein Label nicht. Er brachte sein erstes Soloalbum und das posthume Werk Life After Death von Biggie heraus. Getragen von der Trauer um den Rapstar, hagelte es wieder Nummer-Eins-Platzierungen. Die Zeit, die Bad Boy zur Legende machte, war vorbei. Das Konzept, "Rap plus RnB" war noch für viele erfolgreiche Jahre gut.

Cassie, Dream, Carl Thomas, Total, New Edition und Mario Winans ersangen Edelmetall. 2002 übernahm Puffy die Talentsuche für die MTV-Show Making The Band 2 und konnte mit der dabei gefundenen Gruppe Da Band ein weiteres Gold-Album hinzufügen. Der Erfolg der Staffel schrie nach einer Fortsetzung und so stellte man 2006 bei Making The Band 3 die Girlgroup Danity Kane zusammen.

Während das RnB-Geschäft lief, ließ sich aber kein weiterer Rap-Überstar etablieren. The Lox und Mase sollten einen Teil der Lücke schließen, die Biggie hinterlassen hatte. Black Rob, Gorilla Zoe, G.Dep und Yung Joc scheiterten trotz einiger Erfolge an diesem Anspruch.  Mase entschloss sich, Prediger zu werden und wurde durch Loon ersetzt. The Lox gingen im Streit. 8Ball & MJG waren schon Legenden im Süden, bevor sie signten, den großen Mainstream-Durchbruch schafften sie nicht. Da Bad Boy nie ein Label für den Underground war, gingen sie nach zwei Alben. 

Und dann war da noch Shyne. Produzent Clark Kent entdeckte ihn 1998, als der Mann mit der rauen Stimme in einem Friseurladen freestylte. Er brachte ihn zu Bad Boy, wo er angeblich für die Vertragsunterschrift Beträge in Millionenhöhe, drei Autos seiner Wahl und zwei Häuser erhielt. Doch ein Jahr darauf gerieten Shyne und sein Chef, der mittlerweile Diddy hieß, in eine Schießerei in einem Nachtclub. Eine Frau und zwei Männer wurden verletzt. Da Diddy seine damalige Freundin Jennifer Lopez dabei hatte, stand die Presse Kopf. Der frisch gesignte Shyne, dessen Debutalbum noch nicht einmal veröffentlicht war, wurde wegen versuchten Mordes angeklagt und zu zehn Jahren Gefängnis verurteilt. Im September 2000 konnte er mit Hilfe der Bad Boy-Produzenten The Hitmen schließlich aus dem Knast heraus sein Debut veröffentlichen und Platin erreichen. Einige Zeit später wechselte er zu Def Jam. 2009 wurde er aus der Haft entlassen und nach Belize abgeschoben.

Das letzte Edelmetall mit einem Rapalbum ist mittlerweile lange her: Bezeichnender Weise The Notorious B.I.G - Greatest Hits im Jahr 2007. Mit French Montana und Machine Gun Kelly gibt es zwei neue Rapper mit Potential. French Montana punktet aber fast ausschließlich mit Mixtapes und Gastbeiträgen und für Machine Gun Kelly besteht durchaus Gefahr, als ewiges Supertalent zu enden.

Bad Boy Records ist eins der größten Hiphop-Labels der Geschichte, mit einer mittlerweile 20-jährigen Tradition. Das schaffen die Wenigsten. Der große Star verstarb schon drei Jahre nach dem Beginn des Labels. Doch Puffy machte seinen verstorbenen Freund posthum zur Legende und sich selbst zum nächsten großen Star. Platin ist vielleicht keine Selbstverständlichkeit mehr, aber ein Ende ist nicht in Sicht. Puffy würde wohl sagen:

We ain't goin nowhere - We can't be stopped now, 'cause it's Bad Boy for life!

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Mit dem Sarg durch New York: Die Ruff Ryders erweisen DMX die letzte Ehre
DMX

Mit dem Sarg durch New York: Die Ruff Ryders erweisen DMX die letzte Ehre

Von Alina Amin am 25.04.2021 - 16:00

Der Tod von DMX hat die gesamte Musik- und Hiphop-Welt erschüttert. Um die Rap-Legende gebührend zu verabschieden und seine Legacy zu feiern, hat die Community rund um die Ruff Ryders und seine Familie für dieses Wochenende einiges geplant. So hielten sie am gestrigen Abend eine "Celebration of Life"-Zeremonie für Dark Man X ab, die für alle Fans und Hinterbliebenen auf YouTube streambar war. Für die Community vor Ort hat sich die Ruff Ryders-Crew was ganz Besonderes überlegt: Eine Straßenparade im großen Stil.

Im Monster Truck: Die Ruff Ryders erweisen DMX die letzte Ehre 

Mit einem riesigen Monster Truck, der den roten Sarg durch New York City fuhr, zollten sie dem Musiker Respekt und ließen seine Legacy noch ein Mal richtig aufblühen.

Vertreter der Ruff Ryders begleiteten den Truck auf zahlreichen Motorrädern durch ganz Brooklyn und ließen die legendäre Musik des Rappers aus Lautsprechern ertönen, bis sie am Barclays Center halt machten. Dort war die ganze Crew, DMX' Hinterbliebene und ausgewählte Kollegen anwesend. Sodann wurde ein bewegendes Gedenk-Konzert gegeben, auf dem unter anderem Kanye Wests Sunday Service auftrat. Außerdem hielt seine Familie inklusive seiner Kinder bewegende Reden, in denen sie besondere Momente mit ihrem Vater Revue passieren ließen.

Im Anschluss dazu durften ausgewählte Freunde und Kollegen von DMX noch einige Worte verlieren. Anwesend waren dabei unter anderem Nas, die Ruff Ryders, Swizz Beats und Jadakiss. Eine weitere Zeremonie soll am heutigen Abend folgen, die erneut Live auf YouTube zu sehen ist. Dort soll sein Leben und seine Legacy zelebriert werden.

DMX verstarb am 9. April im Alter von 50 Jahren, nachdem er einen Herzinfarkt erlitt und einige Tage zuvor ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

DMX verstirbt im Alter von 50 Jahren

Lange waren die Familie und Fans von DMX am Bangen, ob der legendäre Künstler den Herzinfarkt in Folge einer Überdosis überstehen würde. Nun gibt es die traurige Gewissheit: DMX ist im Alter von gerade einmal 50 Jahren verstorben. Nachdem DMX in den letzten Tagen nur noch von Maschinen am Leben gehalten wurde, begannen nun seine Organe zu versagen.


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