Nerd-Level 36: Vom Kung-Fu-Fanatismus des Wu-Tang Clans

Als vor über zwanzig Jahren das legendäre Album „Enter The Wu-Tang (36 Chambers)“ in die Läden krachte, konnten Fans schon im Introtrack „Bring Da Ruckus“ erahnen, dass der Wu-Tang Clan ein Haufen rappender Nerds ist. Auf einem kratzigen Sample ist ein Shaolin-Meister zu hören, der voller Ehrfurcht betont, wie gefährlich der Wu-Tang Schwertkampfstil ist. 

Auf diesem Kampfstil basiert auch der Name der Gruppe. RZA, Produzent und Mastermind hinter Wu-Tang, erklärt, die Zungen seien für die MCs das, was die Schwerter für die Kung Fu-Kämpfer sind: eine Waffe. U-God beschrieb den Clan deshalb auch schon in einer Dokumentation 1994 als eine Gruppe "lyrischer Assassinen". So rappt Method Man in seinem Part auf dem gleichnamigem Track "Method Man":

„Whats the commotion? Oh my Lord / another cord chopped by the Wu-Tang sword”

Klar, die Mitglieder von Wu-Tang erzählen glaubhaft in ihren Texten Geschichten über das grimey Leben in New York, aber: Die Jungs sind eben auch klassische Geeks. Lange bevor im Keller hängen und „World of Warcraft“ zocken ein Ding war, in der Serie „The Big Bang Theory“ zum tausendsten Mal ein Gag mit Comic-Referenz rausgehauen wurde oder Yung Lean vor einem Greenscreen mit Pokémon-Karten posierte.

Alle Mitglieder des Clans waren große Fans der Popkultur und sind es auch heute noch. Insbesondere Comics und Filme waren wichtige Inspirationsquellen für ihre Musik und ihre Gesamtästhetik. Sie gehörten zu den ersten Hiphop-Künstlern die Voice-Samples aus Filmen gezogen und in ihre Instrumentals einbauten. 

Es fällt auf, dass ein Genre immer wieder heraussticht: Kung Fu-und Martial Arts-Fime, in denen zum Beispiel auch Bruce Lee seine Schauspielkarriere verwirklichte und als Pionier gilt. Grund für die zahlreichen Referenzen des Wu-Tang Clans dürfte allen voran das Produzentengenie RZA sein, der eine riesige Sammlung an Kung Fu und Martial Arts-Filmen sein Eigen nennt. 

Der Einfluss von Martial Arts-Filmen auf den Wu-Tang Clan

Der Titel ihres Debütalbums bezieht sich auf den Kung Fu-Klassiker „The 36th Chamber of Shaolin“, in dem sich ein Kampfmönch durch 36 Kammern prügeln muss. RZA sagt, dass er diesen Film bereits über 200-mal (!) gesehen hat. Der amerikanische Titel des Films „Master Killer“ gab dem Wu-Tang Mitglied Masta Killa außerdem seinen Künstlernamen. 

Auf dem Album ist „Bring da Ruckus“ aber nicht der einzige Song, in dem Wu-Tang einen Film über asiatische Kampfkunst gesamplet haben. Der Track “Wu-Tang Clan Aint Nuthing ta F’ Wit” beginnt mit einem kurzen Loop, indem sich das Wort Tigerstyle wiederholt. Das Sample ist aus einem von RZAs anderen Lieblingsfilmen „Executioners from Shaolin“, in dem ein alter Shaolin-Meister mit entsprechendem Kung Fu-Schnurrbart die Worte ausspricht, bevor er seinem Gegner fast den Arm bricht.

Für RZA spielte der Streifen "Deadly Venoms" eine besondere Rolle, da hier der Kampfstil der Schlangentechnik anders ausgeführt wurde als in anderen Filmen. Solche Feinheiten zeigen, was für ein krasser Kung Fu-Nerd RZA wirklich ist und welches breite Wissen er über diese Filmnische verfügt. Der Film leitet gleich zwei Songs von Wu-Tang ein:

“Da Mystery of Chessboxin'” auf "Enter The Wu-Tang (36 Chambers)" ...

... und „Snakes“ von Ol’Dirty Bastard auf "Return to the 36 Chambers: The Dirty Version".

Wu-Tangs Einfluss auf die Popkultur

RZAs Leidenschaft für die Kung Fu und Martial Arts-Filmwelt ging bereits so weit, dass er schon vor einiger Zeit angefangen hat, Soundtracks für Filme zu produzieren. So trug er beispielsweise einen Teil der musikalischen Untermalung zu Quentin Tarantinos „Kill Bill“ bei oder hat den Soundtrack für den Anime „Afro Samurai“ produziert. 

Bei dem Film „The Man with the Iron Fists“ hat er nicht nur den Score produziert, sondern schrieb auch das Drehbuch, führte Regie und spielte sogar selbst eine Hauptrolle. Viel mehr kann ein Rapper in der Welt von Hollywood nicht erreichen.

Bei dieser großen Liebe für diese popkulturelle Nische ist es eigentlich nur logisch, dass Wu-Tang neben ihrer Musik auch eine Comic-Reihe veröffentlicht und ihren Namen auf ein Playstation 1-Spiel geklatscht haben. In dem Game – wie sollte es anders sein? – haut ihr als Shaolin-Kämpfer anderen Ninjas ordentlich aufs Maul. Im Juli wurde sogar ein Trailer von einer Serie über den Wu-Tang Clan veröffentlicht. Die zehn Episoden von "Wu Tang: An American Saga" sind am 4. September auf dem kostenpflichtigen Streamingdienst Hulu erschienen.

Die Entwicklung des Wu-Tang Clans zeigt, wie stark ihre Kunst von Popkultur inspiriert wurde. Allerdings wird genauso deutlich, dass sie vice versa ihrerseits die Popkultur geprägt haben.

In diesem Interview erklärt RZA noch einmal im Detail, welche Kung Fu und Martial Arts-Filme ihn in welcher Weise besonders geprägt haben. 

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Wu-Tang Clan kündigt das "größte & seltenste" Buch der Hiphop-Geschichte an

Wu-Tang Clan kündigt das "größte & seltenste" Buch der Hiphop-Geschichte an

Von Michael Rubach am 04.03.2021 - 16:04

Der legendäre Wu-Tang Clan hat ein besonderes Fotobuch in der Pipeline. Das Werk mit dem Titel "Wu-Tang Clan: Legacy" ist - wie sollte es anders sein - auf 36 Stück limitiert. Jedes Exemplar ist zudem von einer mit Bronze verzierten Stahl-Kammer umschlossen. Die Anspielungen auf das Debütalbum der New Yorker sind offenkundig. Samt Aufbewahrungsplatz wiegt die Wu-Tang-Legacy über 180 Kilogramm.

Die Geschichte des Wu-Tang Clan auf über 300 Seiten

Das Produkt bewirbt der Clan ganz direkt auf einer eingerichteten Website als das "größte und seltenste Buch in der Geschichte des Hiphops". Neben den Wu-Tang-Membern seien auch Freunde und Familienmitglieder auf den Bildern zu sehen. Vom Management des Clans heißt es weiter:

"Von der Konzeption bis zur Gegenwart, dies ist die Geschichte der unbestritten größten Hiphop-Gruppe aller Zeiten, die durch seltene und nie zuvor gesehene Fotos enthüllt wird."

("From conception to the present day, this is the story of the undisputed greatest Hip Hop group of all time being unveiled through rare and never before seen photos.")

Jedes der 36 Bücher wird als Unikat angepriesen. Die Exemplare seien nummeriert und signiert. Auch soll ein Zertifikat beiliegen, das die Echtheit bestätigt. Auf über 300 Seiten werde den Käufer*innen "Wu-Tang history in the making" gezeigt. Das Ganze sei in Italien gedruckt sowie gebunden worden. Dabei habe man auf die besten Materialien zurückgegriffen. Die dazugehörige Stahlkonstruktion wurde von Gethin Jones entworfen und sei von den "bronzenen Ritualschalen der Zhou-Dynastie" inspiriert.

Bisher können sich Fans durch das Hinterlassen einer Mail-Adresse für einen möglichen Kauf in Stellung bringen. Über ein genaues Erscheinungsdatum ist noch nichts bekannt. Auch über den Preis oder das Kaufverfahren wurden vorerst noch keine Angaben gemacht.

Mit raren Items hat der Clan Erfahrung. Das Wu-Tang-Album "Once Upon a Time in Shaolin" gibt es in physischer Form genau einmal.

RZA will das millionenschwere Wu-Tang-Clan-Album zurückkaufen, aber kann es nicht

Drei Jahre ist es her, dass das geheime Wu-Tang Clan-Album "Once Upon A Time In Shaolin", von dem es nur ein Exemplar gibt, vom umstrittenen Pharma-Unternehmer Martin Shkreli ersteigert wurde.


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