Country-Trap an der Spitze der US-Charts: Warum Lil Nas X durch die Decke geht

Er hat den Cowboy-Hut auf, die Pferde im Rücken und Amerika mit einem neuen Musikstil erobert: Die Rede ist von Lil Nas X, der mit Country-Trap-Banger "Old Town Road" diese Woche auf Platz #1 in den Billboard-Charts stehen wird. Die Gründe dafür sind vielfältig und erzählen einiges darüber, wie Viralität einen Künstler von Null auf Hundert katapultieren kann.



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"Old Town Road": Mit Meme, TikTok-App & "Yeehaw Challenge" an die Spitze

Die Idee völlig konträre Musikstile zu mixen, ist mit Sicherheit nicht neu. Wer hätte es bis vor ein paar Wochen für möglich gehalten, dass Capital Bra einen Song von Modern Talking neu interpretiert? Allein aufgrund dieser künstlerisch waghalsigen Kreuzung ist Lil Nas X allerdings nicht durch die Decke gegangen.

Der Rapper aus Atlanta erzählt in einem Interview gegenüber dem Time Magazin, dass er den Track monatelang relativ erfolglos als Meme promotet habe. Erst als sich "Old Town Road" in der App TikTok verbreitete, begannen sie die Leute vermehrt für ihn zu interessieren. TikTok ist eine App, die vor allem in Asien populär ist. Sie erlaubt es, eigene kleine Kurzvideos zu erstellen und diese lippensynchron mit Musik und Effekten zu versehen.

Daraus entstand die sogenannte "Yeehaw Challenge". Videos mit dem Hashtag #yeehaw verbreiteten sich auf TikTok wie ein Lauffeuer. Darin zu sehen waren Nutzer der App, die sich zu den Klängen von "Old Town Road" in ein Cowboy- oder Cowgirl-Outfit schmissen.

Auch das Musikvideo, das mit Szenen aus dem Videospielhit Red Dead Redemption arbeitet, stand der Verbreitung des Tracks sicherlich nicht im Weg.

Chart-Kontroverse: Macht Lil Nas X Country-Musik?

Country-Musik ist in Amerika ungefähr so tief verwurzelt wie in Deutschland Schlager. Größtenteils sind es weiße Künstler, die vom amerikanischen Leben singen und sich auf traditionelle Werte berufen. "Old Town Road" erschien bereits im Dezember 2018. Eine zusätzliche Debatte um den Track entstand nach dem Boost durch die "Yeehaw Challenge" und den damit verbundenen Einstieg in die Country-Charts.

Dort verschwand der Song aber kurze Zeit später. Nicht weil er es aus kommerzieller Sicht nicht verdient hätte, sondern weil die Macher der Charts "Old Town Road" nicht als waschechten Country-Song einstuften:

"[...] es vereint nicht genügend Elemente zeitgenössischer Country-Musik, um in seiner gegenwärtigen Version zu charten."

Daraufhin entbrannte in sozialen Medien eine Debatte über diese Entscheidung.

Shane Morris on Twitter

Four black men in total have ever topped Billboard's Country charts with either a single, or an album. Darius Rucker, Kane Brown, Jimmie Allen... and as of last week Lil Nas X. 25% of black men to ever top Billboard's Country chart have been removed. Not a great statistic.

Ein Track über Cowboys und Pferde mit einem Banjo-Sample reicht offenbar nicht, um als typische Country-Musik durchzugehen. Für die Hiphop-Charts wurde "Old Town Road" als tauglich eingestuft. Viele Beobachter unterstellten Billboard rassistische Motive, da ein schwarzer 20-jähriger Rapper nicht in das eher konservative Bild der Country-Szene passe.

Gegen diese Einschätzung setzte sich wiederum Billboard zur Wehr:

"Billboards Entscheidung den Song aus den Country-Charts zu nehmen, hat absolut nichts mit der Hautfarbe des Künstlers zu tun."

Lil Nas X reagierte zunächst nur mit einem traurigen Emoji auf seinen Ausschluss aus den Genre-Charts. Im Nachhinein ordnete er seinen Song und das Geschehen darum jedoch gegenüber dem Time Magazine genauer ein. Er sieht durchaus eine Berechtigung des Tracks in den Country-Charts:

"Der Song ist Country-Trap. Es ist weder das eine noch das andere. Es sollte in beiden Charts auftauchen."

Support aus der Country-Szene: Remix mit dem Vater von Miley Cyrus

Ein weiterer Faktor für den Aufstieg des frischgebackenen Nummer-1-Künstlers ist die Unterstützung durch den Vater von Popstar Miley Cyrus. Billy Ray Cyrus ist nämlich ein erfolgreicher Country-Sänger. Er ist nun auf einem Remix des Tracks zu hören, der vor ein paar Tagen veröffentlicht wurde. Er solidarisierte sich auch öffentlich mit Lil Nas X und eröffnete diesem dadurch eine noch größere Hörerschaft und Reichweite.

Billy Ray Cyrus on Twitter

@LilNasX Been watching everything going on with OTR. When I got thrown off the charts, Waylon Jennings said to me "Take this as a compliment" means you're doing something great! Only Outlaws are outlawed. Welcome to the club!

Einen Deal mit Columbia Records hat Lil Nas X inzwischen in der Tasche. Auch Weltstars wie Justin Bieber verbreiten den Track. "Old Town Road" und der "Old Town Road"-Remix stehen insgesamt bei ungefähr 100 Millionen Plays auf Spotify (Stand 9. April 2019). Der Hype um den Track ist jedoch noch in vollem Gange. Mit einer ungewöhnlichen musikalischen Mischung, einem viralen Movement und der Debatte um seinen Status als Country-Artist ist Lil Nas X einer der aktuell meist besprochenen Künstler Amerikas.  Mal sehen, wie lange es dauert, bis Country-Trap aus Übersee nach Deutschland schwappt.

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Wie Lil Nas X "Old Town Road" zum Chart-Rekord gepusht hat

Wie Lil Nas X "Old Town Road" zum Chart-Rekord gepusht hat

Von Michael Rubach am 31.07.2019 - 13:51

Lil Nas X hat mit seinem Track "Old Town Road" tatsächlich Geschichte geschrieben. Kein Song stand je zuvor 17 Wochen ohne Unterbrechung auf Platz #1 der amerikanischen Billboard-Charts.

billboard on Twitter

Winner's Circle: @LilNasX's #OldTownRoad breaks the @billboardcharts record with a 17th week atop the #Hot100 https://t.co/HZ9Jawgab5

Lil Nas X hat es geschafft, seinen Country-Trap-Song über Monate hinweg relevant zu halten. Das Interesse im Radio, auf Streamingplattformen und an der Verkaufsfront nahm kaum ab. Wie hat der 2018 quasi noch unbekannte Rapper das hinbekommen?

"Old Town Road" bekommt Remix nach Remix

Der Erfolg von "Old Town Road" fußt auf einem Remix. Als Country-Star Billy Ray Cyrus von der Verbannung von Lil Nas X aus den amerikanischen Country-Charts erfuhr, bot er sich als Kollabopartner an. Dadurch gewann der Song zusätzliche Aufmerksamkeit und erschloss ein noch größeres Publikum. Das schlussendliche Musikvideo, das nicht zu unrecht als "Official Movie" betitelt wurde, erschien erst, nachdem der Song bereits über Wochen an der Spitze stand. Kleine Gastauftritte von Promis wie Chris Rock oder Diplo fördern den Unterhaltungsfaktor, obwohl der Track schon längst in jedem Kinderzimmer angekommen ist.

In den letzten Wochen kamen noch diverse Remixe des Songs hinzu. So gibt es zum Beispiel eine Version mit Young Thug und Mason Ramsey. Hier nutzt Lil Nas X die popkulturelle Strahlkraft des Thuggers und die Berühmtheit eines Jungen, der einst selbst mit einem Jodel-Video viral gegangen ist. Eingebunden ist das alles in ein absurdes Comic-Szenario samt Aliens, Ufos und Cowboy-Romantik. Ergebnis? Lil Nas X und sein Hit bleiben im Gespräch und auf Rotation.

Der "Seoul Town Road Remix" dreht dann auch nochmal am ganz großen Zielgruppenrad und kommt samt Feature eines Mitglied der südkoreanischen Boyband BTS. Die K-Pop-Band ist in ihrem Bereich eine Weltmarke und hilft dabei, die Hörer wieder auf die "Old Town Road" zu führen. Auch existiert eine"Week 17 Version" des Songs, die ausschließlich zum Push für die entscheidende Rekordwoche releast wurde. Um den ursprünglichen Track spannt sich ein Remix-Universum auf, das die Abnutzungserscheinungen von "Old Town Road" in Grenzen hält.

Lil Nas X ballert mit Memes um sich

Lil Nas X verfügt über einen Twitter-Account mit knapp 2,5 Millionen Followern. Diese Reichweite nutzte er, um permanent Memes zu verbreiten, die an den möglichen Rekord von "Old Town Road" erinnern. Die Timeline von Lil Nas X besteht aus Tweets und Re-Tweets, die letztendlich zielgruppengerechtes Marketing für die Internet-Gemeinde sind.

Der Track ist schließlich selbst zunächst als Meme dank der App TikTok viral gegangen.Insofern spielt Lil Nas X auf dem Spielfeld, aus dem er hervorgegangen ist. Hier eine kleine Meme-Auswahl:

nope on Twitter

me on the internet this whole week tryna break the billboard record https://t.co/oyHmLRMd6q

Jaden on Twitter

Did y'all see this one ? https://t.co/FKaoxiaAZD

nope on Twitter

https://t.co/momo0oNc5F

Berry on Twitter

Listening to Lil Nas remixes of Old Town Road so he can have the longest running song on the charts

kulpie on Twitter

Thanks mom

Twitter Music on Twitter

Old Town Road (CEO Remix) https://t.co/AazVBE6n8X

Saeed Awawdeh on Twitter

Kanye waiting in front of @LilNasX studio to get his turn on an Old Town Road remix https://t.co/Tjg2qgc0UU

nope on Twitter

seoul town road joining the 79 other old town road remixes https://t.co/J2yoxFjdKt

Auf die Vorwürfe, er würde seinen Track mit Remixen zum Rekord pushen, reagiert Lil Nas X übrigens - selbstverständlich - auch mit einem Meme:

nope on Twitter

it's because he had 17985 remixes" https://t.co/6icIiyWVOr

Lil Nas X outet sich

Das Coming-Out von Lil Nas X ist wohl kaum als geplanter Marketing-Move einzuordnen. Schließlich wunderte sich der 20-Jährige, das niemand zuvor die Regenbogenfarben auf dem Cover seiner "7 EP" wahrgenommen hatte.

Lil Nas X - 7 EP

Von Michael Rubach am 02.07.2019 - 10:52 Mit " Old Town Road" hat Lil Nas X einen der erfolgreichsten Hiphop-Songs aller Zeiten erschaffen. Seit 13 Wochen steht der Track mit Feature von Billy Ray Cyrus auf Platz #1 in den amerikanischen Billboard-Charts.

Dennoch schaute die Welt in für den Rekord relevanten Chart-Wochen verstärkt auf einen Rapper, der allein durch seine offengelegte sexuelle Orientierung aus der Masse und üblichen Klischeevorstellungen herausragt. Der Zeitpunkt für das Outing hätte sicher ungünstiger ausfallen können.

Zuvor hielten zwei Kollabos den Chartrekord. Auf der einen Seite handelt es sich um "Despacito" von Luis Fonsi, Daddy Yankee und Justin Bieber. Auf der anderen Seite waren es Mariah Carey und Boyz II Men, die mit "One Sweet Day" den Chart-Rekord hielten. Frau Carey überreichte online symbolisch die Fackel an ihren Nachfolger.

Mariah Carey on Twitter

Sending love & congrats to @LilNasX on breaking one of the longest running records in music history! We've been blessed to hold this record with a song that means a great deal to @BoyzIIMen and myself and has touched so many. Keep living your best life!

Lil Nas X bedankt sich in einem Video bei seinen Supportern und wirkt selbst noch ein bisschen ungläubig angesichts seines historischen Erfolgs.



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